Rishi Khosla:那些年轻的人

科斯拉的创业之旅早在他创立第一家企业之前就开始了:它始于他对生活的总体进取态度

通过Soumya Duggal

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1956年,多丽丝·戴(Doris Day)的一首著名歌曲向美国听众介绍了“欢快的宿命论”:一位母亲用“Que sera, sera”来安抚孩子对未来的焦虑。多年来,这首歌成为了一种内涵不断变化的文化产物:一首经典的儿歌,一首体育歌曲,一首希区柯克式的参考,一个讽刺的黑色喜剧背景,一首对20世纪50年代看似稳定的社会的怀旧颂歌。然而,企业家Rishi Khosla从来都不是那种把自己的未来交给命运的人——他相信“会发生什么,就会发生什么”。

金融奇才

早年,科斯拉就决定要创业。在这一愿景的推动下,他比普通学生早三年完成了所有重要的学术里程碑:11岁开始参加GCSE考试,13岁参加第一次A-level考试,17岁进入伦敦大学学院(UCL)经济学本科,20岁在伦敦经济学院(LSE)获得会计与金融硕士学位。科斯拉开始准备迎接专业领域的严格要求,先是在荷兰第三大银行荷兰银行(ABN Amro)工作,然后在当时全球最大的金融服务公司之一通用电气金融(GE Capital)工作,后来在一家家族办公室工作,在那里他有机会管理一只投资金融科技公司的基金,比如数字支付先驱贝宝(PayPal),尽管“金融科技”这个词要等到几年后的2013年才被创造出来。

科斯拉小时候住在英国农村

从他坚韧不拔、纪律严明的青年时代可以明显看出,科斯拉的创业之旅早在他创办第一家企业之前就开始了:这始于他对生活的总体进取态度。“我一辈子都是企业家。这里,我指的不仅仅是那些自己创业的人。我指的是那些能够着眼于成功结果的人,不管他们的环境如何,不管这个目标可能有多遥不可及,然后开始努力工作,聪明地去实现它。”

47岁的今天,科斯拉对有序的日常生活和提前计划的承诺有增无减。他的一天总是以锻炼、瑜伽(有时和他的健身狗辛巴一起)、冥想和祈祷开始。与家人共进早餐(他澄清说没有咖啡),然后在办公室参加一系列内部和外部会议。午餐通常包括日本菜,这是他最喜欢的菜肴,他总是在白天找时间再次祈祷。旅行安排也同样精确:每月去一次美国,每两年去一次印度。他在重大和平凡的活动中都表现出清晰的目标和思想,这让你不禁想知道,如果他是一个喝咖啡的人,他在星巴克会给出什么样细致的准备指导?至少在他讨人喜欢的微笑上,他没有那么一丝不苟;即使在第一次与某人互动时,一个比一个温暖!

科斯拉和他的狗辛巴

连续创业者的崛起

2002年11月,科斯拉与同为伦敦政治经济学院毕业生的朋友乔尔•帕尔曼(Joel Perlman)创立了他的第一家公司Copal Partners,帕尔曼后来又与科斯拉在Oaknorth合伙。作为一家数据和分析公司,Copal Partners的客户包括大型投资银行、信贷基金、资产管理公司、企业战略部门、咨询公司和私人股本公司。在这两位商人的人生中,这是一个充满挑战但又有意义的阶段:“我们很年轻,只有25岁左右;所以我们有很多东西要学。但像所有的企业家一样,我们坚持不懈,不断学习,最终在公司成立后的几年内就成功地建立了一家盈利的企业。”

出生于英国的科斯拉继承了这种在动荡的环境中坚持不懈的能力,因为他的童年在各大洲度过,并与他父亲等鼓舞人心的人在一起。“我出生在伦敦,我父亲在那里获得了工程学学位。小时候,我和家人搬到了德里,我们和祖父母、叔叔一家住在一间小公寓里。我在那里的学校是我两年内在相同数量的国家所上的第三所学校。我上小学的时候,我们搬回了伦敦。”他回忆道。尤其是他的父亲,对科斯拉产生了持久的影响。科斯拉本人就是一名企业家,他的进步曾多次受到他无法控制的事件的阻挠,但他在混乱中始终保持坚定,从未忘记自己的愿景。科斯拉这样评价他的父亲:“我们经历了起起伏伏,但他的决心始终如一,不知何故,他给了我们稳定和支持的成长环境。”

和父亲Ravinder Khosla

2005年,也就是创立Copal Partners大约三年后,两位联合创始人正在寻找一个营运资金机构。尽管该公司盈利,现金流良好,客户也很突出,但它一直得到商业街银行“电脑说不”的回应。在接下来的12个月里,科斯拉和帕尔曼多次访问美国,并设法从一家投资银行的特殊情况部门获得了股息重组。随后,他们将Copal扩大到在13个市场拥有3000名员工,最终于2014年将其出售给穆迪(Moody’s)。然而,负面的银行经历一直伴随着他们,并激发了一个新的商业想法。“我们受到启发,推出了面向中小企业的新银行OakNorth。2015年,我们获得了150年来第三张新的银行牌照,今天,在其推出七年后,我们向英国各地的企业提供了超过85亿英镑的贷款。”

一路走来的一些经验

奥克北在进一步发展的过程中,向其创始人揭示了一个意想不到的洞见:创业社区的网络效应。“这对我们的业务意味着,从第一天起,我们的增长就远远超过预期,比我们的商业计划高出几倍。即使在今天,我们大约80%的贷款都是通过客户推荐发放的。这种网络效应和随后的增长是巨大的,但这确实意味着我们必须比预期更快地扩大规模,所以我们必须在人员、流程、技术等方面进行投资,以便更快地成为一个更成熟的企业,”科斯拉解释说。

经营像oaknorth这样的高增长企业——一个盈利的独角兽——除了创始人之外,还需要许多人的智慧。除了科斯拉和帕尔曼,该公司的董事会成员还包括拉杰什·古普塔(首席财务官)、赛勒斯·阿达兰(董事长)、罗伯特·伯吉斯(NED)、特德·伯克(NED)、蒂莫·博尔特(NED)和卡罗琳·舒茨(NED),其顾问委员会成员包括阿代尔·特纳勋爵、菲利普·哈蒙德勋爵和马丁·斯图尔特。

Khosla和商业伙伴Joel Perlman

当然,对科斯拉来说,指导是创业成功的关键因素:也就是说,既要被指导,也要指导他人。他深情地回忆起他最年长的一位导师,一位有着金融背景的家庭朋友,多年前第一次帮助他选择大学。“当你和一个有能力提供建议、没有偏见的人进行一次值得信任的对话时,这可能会非常有帮助。在这些对话中保持坦率,并利用这种坦率来学习和采取行动的能力是非常有价值的。在Copal工作时,我每季度都会与一位导师共进早餐或午餐,这是三个月来最严酷、最直率、最未经过滤的互动。但这也是我一直最期待的会议,因为这是我学到最多的一次会议。”

如今,科斯拉经常站在桌子的另一边,指导其他人。根据他的经验,在过去14年左右的时间里,风险资本家不惜一切代价支持增长,导致许多企业专注于不断增长的消费者数量,而没有确定经济状况和明确的商业模式。他表示:“在有充足流动性的牛市中,这没问题,但在我们开始看到的这种经济低迷时期,这就成了一个更大的问题,这些企业将发现更难获得它们如此依赖的资本。”

最后,科斯拉和帕尔曼声称,他们对建立企业有一个简单的看法:在急于扩大规模之前,先用合适的经济方式为客户提供令人难以置信的价值。他建议那些希望从他多年的商业经验中获益的人:“这样,你就可以扩展一些有效的、经过验证的、为客户和社区带来价值的东西。”

简而言之,这也是科斯拉的创业理论:创业就是为人类生活增加价值。

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