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为什么这位企业家毕生致力于帮助老年人享受充实的生活

Meredith Oppenheim讨论了活力社会的启动和发展。

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在这个持续的系列中,我们将分享来自真正的企业家那些每天都在做生意的人。(为清晰起见,本文对答案进行了编辑和压缩。)

活力的社会

你是谁,你是干什么的?

我是梅瑞迪斯奥本海姆,创始人活力的社会.几十年来,我个人和职业都热衷于并致力于让老年人健康。我的承诺始于我深爱的祖父母,他们的长寿是我的首要任务。十几岁的时候,我就开始为他们做饭,我介绍的食材都经过科学证明对健康有益。因为他们喜欢并受益于我做的东西,我决定开始在我的家乡新泽西州的老年中心为其他老年人做饭,帮助其他人过上更健康的生活。我因此获得了美国国会奖。

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我利用自己30年与老年人打交道的经验,创建了“活力社会”。目标是围绕专有哲学建立亲和力,这样老年人就可以过上最令人兴奋和充实的生活,并在这个过程中感觉很棒。我们在Zoom上推出了成功的每日健身、健康和丰富节目直播试点。我们的平台使订户受益于领先专家的指导,同时金宝博188bet备用网与其他分享他们对生活的热情的人建立友谊。我们的订金宝博188bet备用网阅用户每月更新近100%,每周平均参加5个小时的课程,这是为老年人设计的在线节目中无与伦比的和前所未有的参与率。

是什么激励你创立了这家公司?

几年前,我父亲被诊断出患有多种血癌和血液疾病。我现在知道,为了救父亲的命,我必须拼命地战斗,同时还要担心母亲的心理健康,同时还要保住工作和养育孩子,这是一种什么样的感觉。我们不能单独行动。我们成年的孩子已经精疲力尽了,医疗保险和医疗补助也已经耗尽了。因此,我们都需要拼命地保持健康,就好像我们的生命取决于它一样。因为他们确实如此。

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父亲病得很重的时候,我问母亲,如果父亲出了什么事,她该怎么办。她还不知道,她明确表示她不会搬到任何老年住宅社区,尽管我在业内为领先的业主和运营商工作。相反,她说:“你是专家,而我有7000万人,所以你最好尽快弄清楚。”

我知道我必须跳出思维定势,也就是跳出老年住宅的四堵墙,给这个庞大的成熟市场另一种繁荣的选择。婴儿潮一代是游戏规则的改变者,所以“活力社会”是让他们保持这种状态的催化剂。

你最大的挑战是什么?你是如何克服它的?

我在2020年1月推出了活力社会,为60岁及以上的人提供一种保持良好联系的方式。我当时并不知道,我们的在线平台几乎在推出之后就成为了许多因COVID而独自困在家里、非常害怕外出的人的“救星”和“生命线”。

作为一名独自亲力亲为的创始人,疫情期间家里有孩子,他热衷于了解我们的会员,并为他们提供最好的服务,这是很难做到的。那时,我在努力维持三代人的身心健康——我的女儿、父母和成员,还有我和丈夫。到2020年春天,在我45岁左右的时候,我们暂时从纽约的公寓搬回了我小时候在新泽西州的家,这样我妈妈就可以帮忙照顾我当时9岁的女儿和我。也就是说,当我为她构建这个时,我有一个非常好的顾问困在家里,她帮助我构建了最相关和最重要的产品。

你对正在寻找资金的创业者有什么建议?

为自己的需求和愿景确定一条最适合自己的独特道路。正如数据所显示的那样,当你是一名40岁以上的女性独自创业时,融资是一项挑战和要求很高的工作。在这种情况下,我必须弄清楚我能实际完成和执行什么。我决定,最好的答案是推出一个试点,我可以引导和优化影响,而不是规模。最终,这给了我最好的实验机会和灵活性。在很多方面,我们一直在做一个多年的焦点小组,在每一步都收集宝贵的见解和想法。

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现在,我们正处于建立战略伙伴关系的风口上,以推动我们的增长,因为我们所能做的影响是无限的。在建立公司的过程中,我把注意力集中在我们知道如何做得最好的事情上,那就是吸引老年人。这是包括医疗保健、零售、服装和美容在内的许多行业的圣杯。企业越来越意识到,老年人有时间和金钱广泛投资于他们的健康和幸福。我们将成为贡献我们的社区建设和内容创作能力的关键,通过接触并最佳地服务于代表22万亿美元长寿经济的最大和最不足的市场,来推动他们的销售活动。

“企业家”这个词对你来说意味着什么?

企业家这个词意味着追求可行的机会,往往以不足的资源和无限的风险来激活我的激情和目标,以改善老年人的生活。当我在2020年1月首次创办这家公司时,我女儿9岁。我清楚地记得,她走进我的家庭办公室,想知道我为什么盯着一个空白的屏幕,等着什么事情发生。我告诉她,我组织并推广了一个Zoom课程,正在等待人们加入。她想知道我会等多久,我告诉她你不能这么快就放弃。

创业需要很大的耐心和毅力。然而,只要有激情和毅力,一切皆有可能。每天感觉就像一次冲刺。最终,它需要马拉松般的耐力。然而,当你努力做一些不一样的事情,做得比你认为在一家大型成熟公司可以做到的更好时,你需要与那些相信你的顾问保持一致,他们会给你指导和信心,推动你的愿景向前发展。

有什么东西是许多有抱负的企业主认为他们需要但实际上并不需要的?

最初,你不需要一大笔钱就能学到很多东西,并产生相当大的影响。首先要弄清楚哪些朋友和家人可以帮助你在最短的时间内得到最好的答案。一个例子是我的丈夫,他是工程师兼MBA。当我告诉他我要建立一个社区时,他说要建立在一个SaaS解决方案上,把你的时间和金钱集中在为社区的人们创造一些有意义的东西上,而不仅仅是功能。这个无代码的建议让我能够自筹资金的时间比我预期或知道的要长得多。在这个过程中,从试点开始,我发现了我们的会员需要和想要的东西,现在我们已经准备好扩大规模,对我们服务的对象和跨越许多行业的潜在合作伙伴产生最大的影响,他们可以从我们的工作中受益。

有没有什么特别的名言或格言是你用来激励自己的?

在哈佛商学院的第一年,当我第一次参加考试时,我的一位教授对我说:“我们追求卓越,而不是完美。”在那之前,我一直在追求完美,这往往是一个无法达到的标准。这是人生最好的一课,尤其是在新冠疫情背景下,在如此多的变化和发生如此迅速的情况下发布。当人们的需求比以往任何时候都大,帮助人们的时机也更加紧迫时,完美既不是一个可以达到的标准,也不是一个可持续的标准。让老年人保持良好的联系是非常重要的,我们需要继续前进,尽我们所能,在前进的过程中调整和改进。

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